被EA收购后狂吃老本,植物大战殭尸团队再裁员

2020-08-03
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被EA收购后狂吃老本,植物大战殭尸团队再裁员

若不是 PopCap 宣布裁员,可能很多人都想不起《植物大战僵尸》这款游戏了吧?

如今我们更热衷于抽取 SSR,在 「荣耀」 中竞争,那些与僵尸奋战的无数个日日夜夜,想来已经是很遥 远的事了。有人欢喜有人愁,曾经风光无限的《植物大战僵尸》开发商 PopCap 现在的日子就不好过,他们刚于上週宣布裁员,为的是 「更专注于关键业务和新专案」。

被EA收购后狂吃老本,植物大战殭尸团队再裁员

虽然 PopCap 并未透本次露裁员的规模,但外界仍将其视为公司衰落的信号,毕竟这也不是他们第一次宣布裁员了。

曾经的游戏新锐

早在前些年, PopCap 还是令游戏界眼红的对象,从《宝石迷阵》到《祖玛》,他们推出的休闲游戏几乎就是爆红的代名词,而《植物大战僵尸》的出现更是令其名声大振。

《植物大战僵尸》是 PopCap 于 2009 年 5 月发售的一款 PC 端塔防游戏,凭借着精美的画面和令人耳目一新的创意,这款游戏迅速成为该公司的吸金利器。登陆 App Store 商店后,更是创下了 9 天内下载量突破 30 万的纪录,成为 App Store 有史以来最快获得 100 万美元收入的收费 app。

2010 年,该公司的总营收超过了 1 亿美元,已是当时最为成功的独立游戏开发商,也排了 IPO 日程。不过,时任 CEO 的罗伯玆最终还是决定将公司作价 7.5 亿美元出售给电子游戏产业巨头 EA。

然而,原本寄希望于从 EA 手中获取大量资金和粉丝资源的 PopCap,从那以后起却鲜有建树,反倒是频频传出人事动荡的负面消息。

早在 2012 年,被 EA 收购不久后, PopCap 就解雇了北美区的 50 名员工,其位于都柏林的工作室也随后关闭,裁员 96 人,当时对外的说法是为了向行动端转型; 2014 年 1 月,前 PopCap CEO 罗伯玆宣布离职,由取而代之的则是其共同创办人维奇,而仅过了两个月, PopCap 宣布开发部门进行裁员,目的是 「为了专注于手机游戏和网路游戏服务的计划」。

成也萧何,败也萧何

在外界的一片质疑声中, PopCap 终于在 2013 年发布了众人翘首以待的《植物大战僵尸 2》,但仅发布行动版而放弃 PC 端的决定在当时引发了不小的争议。

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此外,不同于上一版本只需要付费下载即可体验全部游戏内容,《植物大战僵尸 2》的课金属性也十分明显,玩家可免费下载,但游戏中设置了各种收费道具引诱玩家不停地付费解锁,甚至因在中国区增强了游戏难度而引发众怒。

一年之后面世的《植物大战僵尸:花园战争》算是 PopCap 的转型之作,以射击游戏的面貌登陆 XboxOne 和 X360。《花园战争》的市场表现相当不错,到了 2015 年 11 月,其玩家人数已经突破 800 万,但这有一部分原因要归功于 48 小时试玩模式。

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《植物大战僵尸》后劲不足,PopCap 另外两张王牌也没好到哪里去。《宝石迷阵 3》 目前每日的线上玩家只有 400 左右,去年推出的《宝石星星》也基本没有激起什幺水花;而 2015 年发布的《蒙特祖玛的宝藏 5》,如今的活跃度更是小得可怜,进入 5 月份以来,每日的玩家人数不超过 10 个。

被EA收购后狂吃老本,植物大战殭尸团队再裁员
宝石迷阵,

併入 EA 后, PopCap 的动作基本上围绕着《宝石迷阵》、《祖玛》和《植物大战僵尸》这 「三头马车」 展开的,但曾经为他们带来辉煌的经典之作,却成了束缚,一方面有 PopCap 不思进取的原因,另一方面也与 EA 这个 「游戏工作室」 杀手不无关係。

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向来以营运能力着称的 EA,旗下不乏《FIFA》、《模拟人生》这样的颠峰之作,但也曾让众多知名工作室和经典游戏消失在历史长河中:因《红色警戒》出名的西木工作室、开发出《地下城守护者》的牛蛙工作室、《创世纪》系列的 Origin System,都在被收购后逐渐走向没落,最终的命运不是倒闭就是重组。

PopCap 在 2011 年被 EA 收购之时,就曾引发过外界类似的担忧,从这几年的发展轨迹来看, PopCap 实在很难不让人为其捏一把冷汗。

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