难发现的「食道癌」,我是高危险群吗?

2020-05-29
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难发现的「食道癌」,我是高危险群吗?

近日资深艺人安迪、裕隆集团董事长严凯泰相继因食道癌病逝,两人享年都五十多岁,令人错愕,也让「食道癌」这个鲜少被人提及的癌症备受关注。医师指出,食道癌的主要危险因子除了吃槟榔、吸菸、喝酒以外,研究显示,食道癌的发生往往跟「爱喝热汤」、「热饮」有关;另外,胃食道逆流患者、喝完酒就会脸红的人,也是高危险群。
 

约4成国人喝酒易脸红
是「食道癌」的高风险群

食道癌可分为「食道鳞状细胞癌」以及「食道线癌」两类,国内患者以鳞状细胞癌为大宗,约占九成,在国人十大癌症死因当中,食道癌排名第九位。在台湾,每年新诊断为食道癌的患者约2500人左右,其中9成以上都是男性。

虽然卫福部统计,食道癌好发年龄层约在50~60岁期间,但依安南医院放射肿瘤科詹凯翔医师临床经验来看,50岁以下的族群不在少数,「很多(患者)都只有四十多岁,唯一的共通点就是菸和酒,即使患者本人没有抽菸,也都是处在高暴露环境中。」

詹凯翔医师认为,这几年台湾男性食道癌的发生有越来越年轻化的趋势,可能与饮食及生活习惯有关,特别是浓度高的烈酒,更是诱发食道癌的危险因子。值得注意的是,缺乏「代谢酒精酵素」,也就是喝酒容易脸红的人也是食道癌的高危险群,粗估全台约有4成民众缺乏代谢酒精酵素。
 

爱喝热汤、热饮
食道癌风险多2~3倍

除了菸、酒以外,台湾已有研究显示,「饮用热饮、热汤」会让食道癌风险增加2~3倍;中国大规模的长期追蹤研究也发现,每日饮用高温沖泡的热茶,罹癌机率最高,甚至比每周喝茶少于1次的民众,多出5倍的罹癌风险。詹凯翔医师解释,高温容易造成食道表皮细胞变性,「就像我们喝太烫,舌头会烫到一样,可以想成食道被烫伤了,而当食道黏膜受损,就会形成一个适合癌细胞生长的环境。」

虽然热汤、热饮引起食道癌的相关风险不如菸、酒、槟榔那幺显着,但还是提醒,本身有头颈癌病史或相关家族史、或是经常喝温度超过65℃以上热茶、热汤的民众,或者本身缺乏矿物质锌等营养素的人,都是食道癌的高风险族群。其他像是有胃食道逆流的患者,因食道长期被胃酸侵蚀,也容易增加罹患食道癌的机率。
 

食道肿瘤摸不到也看不到
只能透过胃镜和食道镜揪出

詹凯翔医师提到,食道从咽喉连接至胃,紧贴脊柱的腹侧,长达30~40公分,若从人体剖面图来看,食道位于胸腔正中间,因此若食道长肿瘤,不仅不容易摸到、也看不到,就算照X光或电脑断层也拍不到,只能透过胃镜或食道镜发觉突变的癌细胞,也因此约有八成的患者发现时已是晚期。

詹凯翔医师补充,食道因为本身具有弹性,即使早期出现肿瘤也很难发现,通常等到出现症状,例如吞嚥困难、喉咙卡卡、常咳嗽清痰、胸口灼热,甚至咳血、呼吸困难、胸痛……等症状出现时,都已经是晚期了。据统计,台湾食道癌诊断时,有超过6成以上的病人已经是第三或第四期。

治疗方面,一般而言,早期的食道癌可以透过手术来做局部的癌细胞切除,但若已是第三或第四期的患者,医师多半会建议先透过放、化疗的方式,将肿瘤缩小后,再评估是否有切除的必要。詹凯翔医师强调,早期的食道癌肿瘤切除后,五年存活率可达6~7成,不过,由于食道很长,所以患者常不只一处有癌细胞病变,是复发率很高的癌症。
 

食道癌患者易营养失调
早期发现,五年存活率达6成

此外,无论是化、放疗或者手术治疗,由于食道邻近心脏、肺脏等重要器官,患者很容易因为无法正常进食,造成营养失调,或是因肿瘤压迫气管,导致呛到,引发吸入性肺炎,甚至是引起大出血等,而使病情急速恶化。

詹凯翔医师因此建议,减少暴露菸、酒等危险因子是远离食道癌的首要任务,若本身属于高危险群,也建议在还没有症状前,可在健检时考虑安排食道镜、胃镜检查,以利早期发现。现在食道镜和胃镜设备都很先进,不像早期患者会有很强烈的异物感,民众不要怕会疼痛、不舒服而避之唯恐不及。

当然,若有上述症状时,更应及早去医院肠胃科就诊,以免延误治疗时机。也提醒民众,不管你是爱喝热汤、咖啡、还是热茶,切记温度不要太高,小口酌饮就好。

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